Levenshouding

DE INVLOED VAN EPIGENETICA

an image for news story De invloed van epigenetica

Kan een gezonde levensstijl op genetisch niveau invloed hebben op onze cellen?

Epigenetica heeft betrekking op de beheersing van onze genen door andere factoren dan onze individuele DNA-sequentie(1). We bestaan allemaal uit een reeks DNA – dit kan niet fundamenteel veranderen, maar de genactiviteit in ons DNA kan wel worden gewijzigd. Onderzoek naar epigenetica erkent dat er factoren zijn die kunnen bepalen wanneer bepaalde genen worden 'ingeschakeld' (of uitgeschakeld) en hoeveel, of dat bepaalde genen worden uitgedrukt in uw lichaam(2).

De drie manieren waarop onze genen op non-actief worden gezet

We weten dat genen niet verdwijnen, maar ze kunnen wel op non-actief worden gezet of worden 'ingeschakeld'. In onze cellen zijn er drie systemen actief die dit kunnen triggeren.

1. DNA-methylering is een chemisch proces dat een methylgroep toevoegt aan DNA. Dit verandert de vormgeving en structuur van DNA en verandert de manier waarop het gen communiceert met de kern van de cel.

2. Histonen zijn de eiwitten in uw DNA die uw chromosomen vormen. DNA kan strak of losjes om deze eiwitten winden, wat kan bepalen hoe het gen wordt uitgedrukt.

3. Genen kunnen worden uitgeschakeld door RNA-interferentie (ribonucleïnezuur, RNA).

Hoe epigenetica onze gezondheid en ons welzijn beïnvloedt

Onze leefomgeving en onze levensstijl kunnen van invloed zijn op de manier waarop onze genen zich gedragen. Als het bijvoorbeeld gaat om voeding, worden de voedingsstoffen die we consumeren opgenomen in de metabole routes die verantwoordelijk zijn voor het maken van bepaalde methylgroepen.

Bepaalde voedingsstoffen zoals foliumzuur en vitamine B zijn belangrijke componenten in dit proces. Voeding die veel van deze voedingsstoffen bevat, kan de manier waarop deze genen worden uitgedrukt snel veranderen(3). Een dieet dat rijk is aan meervoudig onverzadigde vetzuren kan vrije radicalen en oxidatieve stress veroorzaken. Deze reactie is direct gekoppeld aan epigenetische wijzigingen(4). Door slecht te eten, kunnen we onze genen letterlijk op celniveau beïnvloeden. Het goede nieuws is natuurlijk dat het tegenovergestelde ook waar is en dat het volgen van een gezond dieet positieve effecten kan hebben. Dr. Deepak Chopra schreef in zijn boek Super Genes: Unlock the Astonishing Power of Your DNA for Optimum Health and Well-Being, dat "slechts 5% van de aan ziekten gerelateerde genmutaties volledig deterministisch zijn, terwijl 95% kan worden beïnvloed door voeding, gedrag en andere omgevingsfactoren."

Wetenschappers van de Human Evolutionary Genetics Unit hebben bewezen dat onze gewoonten en levensstijl een epigenetische impact kunnen hebben, omdat ze veranderingen doorvoeren die onze genuitdrukking wijzigen(5). De uitspraak 'je bent wat je eet' was nog nooit zo toepasselijk. We kunnen onze genen letterlijk positief beïnvloeden door beter en gezonder te leven en we hebben veel controle over onze gezondheid, ongeacht met welke genen we zijn geboren!

(1) Scitable by Nature Education: Epigenetic Influences and Disease

(2) What is Epigenetics: A Super Brief and Basic Explanation of Epigenetics for Total Beginners

(3) Learn Genetics: Nutrition & the Epigenome

(4) NCBI: Epigenetics and lifestyle

(5) Science Daily: Our epigenome is influenced by our habitat and lifestyle

Terug naar postoverzicht