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I BENEFICI DELL'ATTIVITà FISICA PER LA SALUTE MENTALE

an image for news story I benefici dell'attività fisica per la salute mentale

Quale ruolo svolge la regolare attività fisica nel benessere mentale?

I benefici per la salute dell'esercizio fisico sono numerosi e variegati e, considerando gli effetti ovvi su fitness, forma e salute, è comprensibile che l'attenzione sia spesso focalizzata su tali aspetti. Tuttavia, l'esercizio fisico non si limita a migliorare la forma fisica e ad aumentare la massa muscolare, ma rappresenta anche uno dei principali punti di svolta nella comprensione della salute mentale. I risultati della ricerca indicano che l'esercizio fisico è associato a miglioramenti della salute mentale e gli studi sull'esercizio fisico intensivo dimostrano che svolgere un'attività aerobica per 20-40 minuti contribuisce a migliorare l'umore e gli stati d'ansia con effetti che persistono per diverse ore(1).

L'esercizio fisico può aiutare a sentirsi più energici?

Se correte una maratona vi sentirete esausti, ma l'effetto cumulativo dell'esercizio fisico in realtà ha l'effetto opposto e vi fa sentire più energici. Infatti, una regolare attività fisica aumenta il flusso sanguigno all'interno del corpo e migliora la salute e il benessere cardiovascolare. In questo modo, il sangue e l'ossigeno, e quindi l'energia, raggiungono più facilmente le parti del corpo in cui sono più necessari.

L'esercizio fisico può migliorare la qualità del sonno?

L'attività fisica può contribuire a un sonno più tranquillo. Aumenta il tempo trascorso nelle fasi di sonno profondo, cioè negli stadi più riposanti del sonno, potenziando la funzionalità del sistema immunitario e favorendo la salute cardiaca e il controllo dello stress(2). Oltre a migliorare la qualità del sonno, l'esercizio fisico può anche aiutare ad aumentarne la durata. L'energia che si sfrutta per essere attivi aiuta a sentirsi più stanchi.

L'esercizio fisico può essere utilizzato come tecnica di rilassamento?

Fare esercizio fisico non significa necessariamente sudare in estenuanti sessioni cardio. Yoga, pilates e Tai-Chi sono tutte attività, incentrate sulla respirazione, altrettanto benefiche per il corpo e la mente. È risaputo che una respirazione lenta, profonda e più consapevole riduce lo stress e aumenta il rilassamento.

L'esercizio fisico può contribuire ad aumentare l'autostima?

L'attività fisica aiuta a plasmare le condizioni del nostro corpo, rendendoci più forti e con l'aspetto che desideriamo, ma non si tratta solo di perdita di peso. L'esercizio fisico rafforza e tonifica il corpo per aumentare l'autostima. Alcuni tipi di esercizi rappresentano una sfida e raggiungere determinati risultati infonde un'inevitabile sensazione di conquista. La sfida è unica per ognuno di noi, ma sia che si tratti di una breve passeggiata o di una corsa in montagna, riuscire a superarla rappresenta un successo che favorisce l'autostima.

L'esercizio fisico può migliorare la memoria?

Un articolo di ricerca pubblicato ha dimostrato che l'esercizio fisico può ridurre gli effetti nocivi causati da altri fattori di stress. I potenziali effetti dell'esercizio sul processo di invecchiamento e sulla salute mentale sono stati discussi e le prove schiaccianti presenti nella letteratura di oggi suggeriscono che l'esercizio garantisce un buon funzionamento del cervello(3). Inoltre, si è concluso che una regolare attività fisica contribuisce a rilasciare nel cervello sostanze chimiche fondamentali per la memoria, la concentrazione e l'acutezza mentale, poiché stimolano la regione cerebrale coinvolta nella funzione della memoria(4).

L'esercizio fisico può rilasciare gli ormoni del buonumore?

L'esercizio fisico stimola la produzione di endorfine, "l'ormone del buonumore" che agisce come naturale antidolorifico e inibitore dello stress. Gli studi dimostrano che l'esercizio fisico è molto efficace nel ridurre l'affaticamento, aumentare la reattività e la concentrazione e migliorare nel complesso la funzione cognitiva(5).

Con l'aumentare delle persone che desiderano comprendere la salute mentale e i metodi per migliorarla, l'esercizio fisico rappresenta uno dei vincitori indiscutibili nel fornire risultati.

(1) Springer Link: Exercise and Mental Health

(2) The Sleep Doctor: The benefits of exercise for sleep

(3) Karger: Exercise and mental health – many reasons to move

(4) Harvard Health Publishing: Regular exercise releases brain chemicals key for memory, concentration and mental sharpness

(5) Anxiety and Depression Association of America: Physical activity reduces stress

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