Stato d'animo

L'INFLUENZA DELL'EPIGENETICA

an image for news story L'influenza dell'epigenetica

Uno stile di vita salutare può influire sulle nostre cellule a livello genetico?

L'epigenetica si occupa del controllo dei geni attraverso fattori diversi dalla sequenza del DNA di ogni individuo(1). Ogni persona è caratterizzata da una determinata sequenza di DNA che non può essere modificata. Tuttavia, l'attività genetica all'interno del nostro DNA può essere alterata. Lo studio dell'epigenetica ammette la presenza di fattori che possono determinare quando alcuni geni vengono "attivati" o "disattivati", se alcuni di essi sono espressi nel nostro organismo e in che misura(2).

Tre modi per silenziare i geni

Sappiamo che i geni non scompaiono, ma possono essere messi a tacere o "disattivati". All'interno delle nostre cellule, tre sistemi concorrono ad avviare questo processo.

1. La metilazione del DNA è un processo chimico che aggiunge un gruppo metile al DNA. Tale processo modifica l'aspetto e la struttura del DNA e cambia il modo il cui il gene interagisce con il nucleo cellulare

2. Gli istoni sono le proteine del DNA che costituiscono i cromosomi. Il DNA si avvolge più o meno saldamente intorno a queste proteine, determinando in tal modo l'espressione genica.

3. Il silenziamento indotto dall'acido ribonucleico (RNA) può disattivare i geni tramite interferenza

In che modo l'epigenetica influisce su salute e benessere

L'ambiente in cui viviamo e lo stile di vita che conduciamo possono influire molto sul comportamento dei nostri geni. In materia di nutrizione, ad esempio, le sostanze che assumiamo entrano nelle vie metaboliche responsabili della formazione di determinati gruppi metili.

Alcune sostanze nutritive, come l'acido folico e le vitamine del gruppo B, sono componenti essenziali di questo processo, perciò i regimi alimentari in cui queste sostanze sono molto presenti possono alterare rapidamente il modo in qui questi geni sono espressi(3). Una dieta con un'elevata presenza di acidi grassi polinsaturi può generare radicali liberi e stress ossidativo, che è correlato direttamente alle alterazioni epigenetiche(4). Una cattiva alimentazione può influire sui geni a livello cellulare. La buona notizia, tuttavia, è che si può affermare anche il contrario: un'alimentazione salutare può produrre effetti positivi. Il Dott. Deepak Chopra nel suo libro Super Genes: Unlock the Astonishing Power of Your DNA for Optimum Health and Well-Being, afferma che "le mutazioni genetiche associate a malattie sono completamente deterministiche solo nel 5% dei casi, mentre nel 95% possono essere influenzate da fattori alimentari e comportamentali e da altre condizioni ambientali."

Gli scienziati della Human Evolutionary Genetics Unit hanno dimostrato che le abitudini e lo stile di vita possono avere un impatto epigenetico determinando cambiamenti che modificano la nostra espressione genica(5). L'affermazione "siamo ciò che mangiamo" non è mai stata più vera: possiamo produrre un impatto positivo sui nostri geni conducendo una vita migliore e più sana e possiamo esercitare un forte controllo sulla nostra salute, indipendentemente dal patrimonio genetico con cui nasciamo.

(1) Scitable by Nature Education: Epigenetic Influences and Disease

(2) What is Epigenetics: A Super Brief and Basic Explanation of Epigenetics for Total Beginners

(3) Learn Genetics: Nutrition & the Epigenome

(4) NCBI: Epigenetics and lifestyle

(5) Science Daily: Our epigenome is influenced by our habitat and lifestyle

Torna all'elenco di post