Garder la forme

RESSENTIR LES BIENFAITS DE L'EXERCICE PHYSIQUE

an image for news story Ressentir les bienfaits de l'exercice physique

Pour avoir un corps en bonne santé, la meilleure solution est de pratiquer une activité physique régulière, qui se traduit par de nombreux bienfaits à court et à long terme.

Les principaux bienfaits du sport peuvent être divisés en trois catégories :

1. Endurance

2. Puissance

3. Bienfaits psychologiques

L'exercice physique contribue à améliorer votre forme physique extérieure et votre santé intérieure. Mais il peut également avoir des effets positifs sur l'humeur, l'énergie, la qualité du sommeil et la gestion du stress.

Quelle quantité de sport dois-je faire pour être en bonne santé ?

Les bienfaits d'une activité physique régulière sont divers et variés. Mais quelle quantité de sport est nécessaire pour en ressentir les bienfaits ?

Selon l'avis officiel(1), tous les adultes devraient pratiquer deux types d'activité physique par semaine :

  • Endurance : vélo, marche, jogging, natation
  • Renforcement musculaire : musculation, exercices utilisant le poids du corps, travail avec des élastiques, yoga

Il est recommandé de faire 150 minutes d'exercice physique modéré ou 75 minutes d'exercice intense chaque semaine. Il est aussi fortement conseillé de faire deux séances de renforcement musculaire par semaine, pour faire travailler tous les principaux groupes de muscles du corps. Le renforcement musculaire est une excellente manière de renforcer vos muscles et vos os, de réguler votre glycémie et votre tension artérielle et de conserver un poids sain.

Des temps d'exercice plus courts sont-ils tout de même bénéfiques pour la santé ?

Faire moins d'exercice que ce qui est recommandé n'est pas une mauvaise chose selon les études réalisées, et les bienfaits restent tout de même nombreux.

Si une séance de sport courte vous paraît plus réalisable, faites en sorte qu'elle soit plus intense. Vous profiterez alors des mêmes bienfaits qu'avec une séance modérée mais plus longue. L'entraînement fractionné de haute intensité (HIIT) est très populaire. Il vous permet de vous dépenser de manière intense lorsque vous n'avez pas beaucoup de temps.

Un autre bienfait des séances courtes et intenses, c'est le pic d'adrénaline qu'elles génèrent, grâce au lien étroit entre l'intensité de l'exercice et la production de bêta-endorphines. La bêta-endorphine est une hormone sécrétée au niveau du cerveau, qui réduit la sensation de douleur tout en déclenchant un sentiment d'euphorie. Les chercheurs ont découvert que les endorphines, aussi appelées « hormones du bien-être », sont produites en quantité bien plus importante lors d'un entraînement fractionné de haute intensité que lors d'un exercice physique modéré(2).

Est-il nécessaire de faire de longues séances de sport ?

Plus vous passerez de temps à faire du sport, plus vous en ressentirez les bienfaits. Vous serez plus fort et en meilleure forme, et vous aurez moins de risques de tomber malade. Mais pour la plupart des gens, faire plusieurs heures de sport par jour n'est pas possible. Ce type de pratique est réservé aux athlètes professionnels et aux sportifs qui suivent des programmes bien organisés et encadrés, ainsi qu'un régime alimentaire adapté pour leur garantir des performances et une récupération optimales.  

Mieux vaut faire un peu d'exercice physique que pas du tout. Si vous n'arrivez pas à vous tenir à 30 minutes de sport cinq fois par semaine, dépensez-vous un peu mais souvent pour accumuler les bienfaits au fil du temps. Le plus important, c'est d'intégrer une pratique régulière à votre mode de vie. C'est comme ça que vous en tirerez le plus de bénéfices.

(1) Organisation mondiale de la Santé : Activité physique pour les adultes

(2) Jogging International : Les endorphines : De l’extase à la dépendance

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