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LES BIENFAITS DE L'EXERCICE PHYSIQUE SUR LA SANTé MENTALE

an image for news story Les bienfaits de l'exercice physique sur la santé mentale

En quoi la pratique d'une activité physique régulière peut-elle influencer le bien-être mental ?

Les bienfaits de l'exercice physique sont nombreux et variés. Compte tenu de leurs effets évidents sur la forme physique et la santé, il n'est pas étonnant que les activités physiques soient souvent au centre de l'attention. Toutefois, il ne s'agit pas uniquement d'améliorer votre condition physique et de développer vos muscles. La pratique d'une activité physique exerce également une très forte influence sur votre santé mentale. Les résultats d'une étude indiquent que l'exercice physique favorise la santé mentale, et des recherches menées sur les exercices intenses démontrent qu'une séance d'aérobie de 20 à 40 minutes permet de réduire l'anxiété et d'améliorer l'humeur pendant plusieurs heures(1).

Les activités physiques permettent-elles de se sentir plus énergique ?

Si vous courez un marathon, vous serez épuisé, mais en réalité, cet exercice produira des effets cumulatifs contraires, et vous vous sentirez plus énergique. En effet, la pratique d'une activité physique régulière favorise votre circulation sanguine et améliore votre santé cardiovasculaire ainsi que votre forme physique. Le sang et l'oxygène (et donc l'énergie) peuvent alors plus facilement rejoindre les zones de votre corps qui en ont le plus besoin.

L'exercice physique peut-il améliorer la qualité du sommeil ?

La pratique d'une activité physique peut favoriser le sommeil réparateur. Elle augmente la durée du sommeil profond, le stade le plus réparateur du cycle du sommeil, qui permet d'optimiser les fonctions immunitaires, la santé cardiaque et la gestion du stress(2). Outre ses bienfaits sur le sommeil, l'exercice physique contribue également à augmenter la durée du sommeil. Lorsque vous êtes actif, vous dépensez de l'énergie, ce qui vous permettra de vous sentir plus fatigué.

L'exercice physique peut-il être une technique de relaxation ?

Exercice physique n'est pas forcément synonyme de séances de cardio difficiles et intenses : le yoga, le Pilates et le tai chi sont des formes d'exercice idéales pour entretenir votre corps et vous aider à vous détendre. Ce type d'exercice est axé sur la respiration. Respirer plus lentement, plus profondément et de manière plus consciente permet de réduire le stress et favorise la relaxation.

L'exercice physique peut-il renforcer l'estime de soi ?

Faire de l'exercice contribue à modifier votre condition physique : vous vous sentez plus fort et êtes davantage satisfait de votre apparence. Cependant, il ne s'agit pas uniquement de perdre du poids. L'exercice physique renforce et affermit votre corps, et vous fait ainsi gagner de l'assurance. Certains types d'exercice constituent de véritables défis, et le fait de parvenir à atteindre vos objectifs procure un véritable sentiment d'accomplissement. C'est à vous de vous lancer vos propres défis. Que vous partiez pour une courte marche ou que vous décidiez de courir jusqu'au sommet d'une montagne, lorsque votre objectif sera atteint, votre estime de vous-même s'en trouvera forcément renforcée.

L'exercice physique favorise-t-il la mémoire ?

Un article scientifique démontre que l'exercice physique permet de limiter l'impact négatif des facteurs de stress. Il aborde notamment les effets potentiels de l'exercice physique sur le vieillissement et la santé mentale. Les preuves incontestables présentées dans cette documentation suggèrent que l'exercice physique participe au bon fonctionnement du cerveau(3). De plus, l'étude indique que la pratique d'une activité physique régulière permet de libérer dans le cerveau des substances chimiques qui jouent un rôle déterminant dans la mémoire, la concentration et l'acuité d'esprit, car elle stimule la zone du cerveau responsable de la fonction de mémorisation(4).

L'exercice physique permet-il de libérer des hormones de bien-être ?

Pratiquer une activité physique permet de produire de l'endorphine, une substance de « bien-être » qui agit comme un antidouleur naturel et un inhibiteur de stress. Plusieurs études démontrent que l'exercice physique est très efficace pour réduire la fatigue, améliorer l'attention et la concentration, et optimiser les fonctions cognitives globales(5).

De plus en plus de personnes s'intéressent à la santé mentale et aux moyens de l'améliorer, et dans cette optique, l'exercice physique demeure de loin la solution la plus efficace.

(1) Springer Link : l'exercice physique et la santé mentale (Exercise and Mental Health)

(2) The Sleep Doctor : les bienfaits de l'exercice physique sur le sommeil (The benefits of exercise for sleep)

(3) Karger : exercice physique et santé mentale : pourquoi rester actif (Exercise and mental health – many reasons to move)

(4) Harvard Health : la pratique d'une activité physique régulière libère des substances chimiques cérébrales essentielles pour la mémoire, la concentration et l'acuité d'esprit (Regular exercise releases brain chemicals key for memory, concentration and mental sharpness)

(5) Anxiety and Depression Association of America : l'activité physique réduit le stress (Physical activity reduces stress)

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