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LES MACRONUTRIMENTS SONT-ILS IMPORTANTS ?

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Les macronutriments, gages de bonne santé

Les dictionnaires définissent les nutriments comme des substances nourrissantes essentielles à la vie et à la croissance. Mais que sont les « macronutriments » ?

Les macronutriments, ou « macros », sont les nouveaux termes à la mode. Pourtant, leur importance est déjà bien établie et leur science est tout sauf une tendance passagère. Les recherches ont principalement démontré que ce que nous mangeons pour avoir de l'énergie est aussi important que la quantité de calories que nous consommons. 

Que sont exactement les macronutriments ?

Tout ce que nous ingérons contient une certaine quantité de glucides, de protéines et de lipides. Ce sont ces trois groupes d'aliments que l'on appelle les macronutriments. Beaucoup considèrent que l'eau est le quatrième, de par son caractère vital.  Comme le suggère le terme « macro », qui signifie « grand », nous avons besoin des macronutriments plus que tout autre nutriment, et en grandes quantités. Ils sont essentiels pour la croissance, l'apport en énergie et d'autres fonctions du corps.(1) On peut penser que chaque aliment appartient à un groupe particulier. Toutefois, nombreux sont ceux qui comprennent deux ou trois types de macronutriments en proportions variables. Par exemple, l'avocat est classé dans le groupe des lipides en raison de sa teneur élevée (70 %), mais il contient aussi environ 8 % de glucides et 2 % de protéines.(2)

Plus simplement, les macronutriments correspondent aux quantités de glucides, de protéines et de lipides contenues dans un aliment. Ces trois groupes de macronutriments sont certes indispensables à notre bonne santé, mais leur qualité importe également. Prenons une part de pizza et une tranche de pain complet servie avec de l'avocat et de la tomate. On trouve dans ces deux plats des quantités équivalentes de macronutriments. Mais la pizza n'offre pas les mêmes bienfaits nutritionnels. C'est la même chose pour la patate douce et le sucre blanc raffiné, qui contiennent tous les deux des glucides. Ces exemples permettent de comprendre que la composition des calories est tout aussi importante que leur nombre. 

Comment équilibrer les macronutriments ?

Le pourcentage idéal de macronutriments à consommer dépend de l'âge, du mode de vie et de la volonté de perdre, de maintenir ou de prendre du poids ou de la masse musculaire. C'est là que quelques calculs s'imposent. Vous devez déterminer la quantité d'énergie que vous dépensez chaque jour. Plusieurs calculatrices de macros en ligne vous y aideront.

Calculez le nombre quotidien de calories et le pourcentage idéal de macros que votre alimentation doit vous apporter. Puis, essayez d'atteindre ces quantités en privilégiant les aliments complets et nourrissants. En général, ces derniers offrent aussi un bon apport en micronutriments, c'est-à-dire les vitamines et minéraux dont le corps a également besoin en plus petites quantités pour fonctionner normalement.  En consommant des aliments naturels, colorés et variés, il sera aussi beaucoup plus facile d'obtenir chaque jour la quantité de micronutriments nécessaire. Vous profiterez ainsi des meilleurs bienfaits possibles pour votre santé.

(1) Science learn: Macronutrients

(2) 8 Fit: What Are Macronutrients and Why Are They Important

 

 

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