Bien dans sa tête

DéCOUVREZ L'éCOTHéRAPIE

an image for news story Découvrez l'écothérapie

Pour vous ressourcer, rien de tel qu'un bon bol d'air frais

Passer du temps à l'extérieur, prendre un bon bol d'air et faire de l'exercice sont bénéfiques pour la santé physique, mais aussi mentale. Rien de nouveau. Mais connaissez-vous l'écothérapie, pratique basée sur l'interaction avec la nature ? Cette forme de thérapie, qui s'adresse à tous ceux qui souffrent de stress, d'anxiété ou traversent des moments difficiles, ne cesse de se développer.

[1] L'écothérapie, ou « thérapie verte », est une approche centrée sur les bienfaits de l'interaction de l'être avec son environnement naturel. Elle part du principe que les activités en extérieur et le contact avec la nature peuvent avoir un effet régénérateur sur le corps et l'esprit.

L'écothérapie invite à prendre l'air, à apprécier la beauté de la nature, à vivre les changements de saison et à remarquer les petits détails que nous ignorons trop souvent, emportés par le tourbillon du quotidien.

Il arrive que [2] les écothérapeutes prescrivent des séances pour apaiser des maux tels que le stress et la dépression ou booster la confiance en soi.    

En quoi consiste l'écothérapie ?

[3] Les programmes d'écothérapie rassemblent des groupes de personnes en zone rurale ou urbaine autour d'activités permettant d'entrer plus ou moins directement en contact avec la nature.

Ils insistent sur la participation active, l'apprentissage et le partage des connaissances. L'écothérapie invite également à mieux prendre conscience de son environnement en prêtant attention au paysage, aux sons et aux odeurs. À « vivre l'instant présent ».

Voici quelques activités d'écothérapie :

  • Sauvegarde de l'environnement : activités pratiques visant à préserver l'environnement, telles que planter des arbres ou nettoyer un bois.
  • Exercice en plein air : activités physiques pratiquées dans des espaces verts, comme le yoga ou le taï-chi, ou encore les randonnées en groupe à la campagne.
  • Horticulture : activités de jardinage.
  • Entretien d'un jardin ouvrier : planter, faire pousser et récolter ses propres aliments.
  • Zoothérapie : apprendre à s'occuper d'un animal.

Bienfaits

Les bienfaits de l'exposition à la lumière du soleil ont été mis en évidence pour des cas de dépression saisonnière. L'écothérapie fonctionne de façon similaire.

Les recherches ont démontré que l'écothérapie pouvait être bénéfique pour les personnes atteintes de troubles dépressifs légers à modérés (en association avec d'autres thérapies d'ordre psychologique, médicale ou comportementale, par exemple). En effet, être dehors et réaliser des travaux manuels a un effet sur le bien-être et l'estime de soi.

Il a aussi été prouvé que l'écothérapie pouvait soulager le stress par son effet relaxant. Quand on est déprimé ou stressé, il est normal de ne pas avoir envie de faire d'exercice physique. Il peut même être difficile de se motiver, de se lever ou de sortir. Pourtant, sortir, pratiquer des activités douces et respirer l'air frais aident à se sentir plus détendu et apaisé.

C'est également un bon moyen de rencontrer d'autres personnes. La dépression et les problèmes de santé associés peuvent entraîner l'isolement des personnes. Faire partie d'un groupe bienveillant peut être gratifiant et stimulant.

Une pratique facile à mettre en place

Bien entendu, même si elle commence à être pratiquée avec succès dans certains services, l'écothérapie est facile à intégrer en tant que philosophie générale positive, et non comme une simple réaction au stress ou à d'autres problèmes.

Si vous avez envie d'essayer mais n'avez pas accès à un programme d'écothérapie ou à un groupe de personnes motivées, ne vous découragez-pas. Il existe un tas de moyens d'incorporer les principes de l'écothérapie dans votre vie et de créer votre propre approche, pour vous vider l'esprit, vous détendre et aller mieux.

Pas besoin de vivre en pleine campagne. L'accès à un parc urbain ou un espace vert est conseillé, mais le simple fait d'être dehors peut être bénéfique.

Voici quelques moyens d'intégrer l'écothérapie dans votre vie de tous les jours.

  • Commencez par votre environnement naturel immédiat. Entretenez les plantes de votre jardin ou tondez la pelouse. Si vous n'avez pas de jardin, achetez des pots ou une jardinière et plantez des fleurs ou des herbes.
  • Si vous n'avez pas fait de vélo depuis des années, il est temps de vous y remettre ! Louez un vélo, trouvez une piste sécurisée et partez en balade. Le vélo est bon pour la santé. En pédalant, vous libérez des endorphines et retrouvez votre bonne humeur.
  • Inscrivez-vous à un programme bénévole de sauvegarde de l'environnement. Trouvez un projet local et essayez d'y participer. Que ce soit en tondant une pelouse ou en débroussaillant, vous aurez l'occasion de participer à la préservation des beaux espaces naturels pour les générations futures.
  • Promenez-vous dans les bois et observez les arbres. Admirez la couleur des feuilles, des fruits et de l'écorce, sans oublier la faune des bois. Ne vous contentez pas de marcher. Essayez de vous sentir au cœur d'un réseau vivant, qui respire.
  • Allez à la plage. Explorez les rochers, ramassez des coquillages, écoutez les mouettes et observez le mouvement des vagues. En écoutant les vagues et en contemplant l'horizon, vous aurez un sentiment d'apaisement et d'humilité. Cela vous aidera à relativiser.
  • Créez des œuvres d'art naturelles. Ramassez des pommes de pin, des coquillages, des morceaux de verre, des galets ou des feuilles. Essayez de faire appel à votre créativité.

En créant votre propre programme et vous y tenant, vous vous sentirez valorisé et inspiré. L'écothérapie peut bénéficier à tous. Ce type d'activité peut rassembler toute la famille, du plus jeune au plus âgé, et offre des bienfaits aussi bien physiques qu'émotionnels.

Essayez ! Quelle que soit la saison, vous découvrirez vite qu'en organisant un peu vos sorties au grand air, vous parviendrez à atténuer les effets du stress. Ainsi, vous apprécierez mieux les bienfaits de la nature et la place que vous occupez en son centre.


[1] Psychology Today: The Power of Nature: Ecotherapy and Awakening

[2] WebMD: Do You Need a Nature Prescription?

[3] Mind: Making sense of Ecotherapy

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