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LOS BENEFICIOS DEL EJERCICIO PARA LA SALUD MENTAL

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¿Qué papel desempeña el ejercicio regular en el bienestar mental?

Hay muchos beneficios para la salud relacionados con el ejercicio físico y todos son muy variados, por lo que es comprensible que la atención se centre más en los efectos evidentes que este tiene en nuestro estado físico, forma física y salud. Sin embargo, el ejercicio es mucho más que mejorar la forma física y aumentar la masa muscular, también tiene un gran impacto a la hora de comprender la salud mental. Los hallazgos de investigaciones indican que el ejercicio se asocia a mejoras en la salud mental, y las investigaciones sobre el ejercicio intenso indican que 20 a 40 minutos de actividad aeróbica conlleva a mejoras en el estado de ánimo y la ansiedad durante varias horas(1).

¿Puede ayudarnos el ejercicio a tener más energía?

Si corre una maratón se va a sentir agotado, pero el efecto acumulativo del ejercicio en realidad tiene el efecto contrario: hace que tenga más energía. Esto es debido a que la actividad física regular aumenta el flujo sanguíneo dentro de su cuerpo y mejora su salud cardiovascular y su forma física. A su vez, esto hace que sea más fácil que la sangre y el oxígeno (es decir, la energía) llegue a las partes del cuerpo necesarias.

¿Puede mejorar el ejercicio nuestra calidad del sueño?

La actividad física puede contribuir a un sueño más reparador. Aumenta el tiempo que se pasa en sueño profundo, que es la fase de sueño más reparadora y que ayuda a mejorar la función inmune, mantener la salud cardíaca y controlar el estrés(2). Además de mejorar la calidad del sueño, el ejercicio también puede ayudarle a aumentar la duración del sueño. La energía que gasta cuando está activo le ayuda a sentirse más cansado.

¿Se puede utilizar el ejercicio como una técnica de relajación?

No se considera solamente ejercicio a una sesión de cardio intensa en la que no se para de sudar. Las sesiones de yoga, pilates y taichí también son formas de ejercitarse buenas para el cuerpo y que le ayudarán a relajarse. Estos tipos de ejercicios se centran en la respiración. Se conoce que una respiración más lenta, profunda e intencional ayuda a reducir el estrés y aumenta la relajación.

¿Puede aumentar el ejercicio nuestra autoestima?

El ejercicio ayuda a cambiar la condición de nuestros cuerpos, haciendo que nos sintamos más fuertes y tengamos el aspecto que deseemos; sin embargo, no se trata solo de perder peso. El ejercicio también fortalece y refuerza su cuerpo para aumentar su autoconfianza. Algunos tipos de ejercicios suponen un reto y lograr superarlos es una sensación de logro inevitable. La dimensión del reto depende de cada persona, pero ya sea dar un paseo corto o subir una montaña: superarlo es un logro que sin duda aumentará su autoestima.

¿Puede mejorar el ejercicio nuestra memoria?

Un artículo de investigación publicado demostró que el ejercicio puede reducir los efectos perjudiciales de otros factores del estrés. Se examinaron los posibles efectos del ejercicio sobre el proceso de envejecimiento y la salud mental, y las abundantes pruebas que se encuentran hoy en día en las publicaciones sugieren que el ejercicio garantiza que el cerebro funcione de una manera adecuada(3). Además, se llegó a la conclusión de que el ejercicio regular libera sustancias químicas del cerebro claves en la memoria, la concentración y la agudeza mental, ya que estimula la región del cerebro que participa en la función de la memoria(4).

¿Puede liberar el ejercicio hormonas de la felicidad?

El ejercicio produce endorfinas, la sustancia química «de la felicidad», que actúan como analgésicos e inhibidores de estrés naturales. Los estudios demuestran que el ejercicio es muy eficaz a la hora de reducir el agotamiento y mejorar la agudeza mental, la concentración y la función cognitiva en general(5).

Cada vez hay más personas que quieren comprender la salud mental y cómo mejorarla, y el ejercicio es el claro ganador por sus buenos resultados.

(1) Springer Link: Exercise and Mental Health

(2) The Sleep Doctor: The benefits of exercise for sleep

(3) Karger: Exercise and mental health – many reasons to move

(4) Harvard Health Publishing: Regular exercise releases brain chemicals key for memory, concentration and mental sharpness

(5) Anxiety and Depression Association of America: Physical activity reduces stress

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