Estado de ánimo

PSIQUIATRíA NUTRICIONAL

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¿Es clave la psiquiatría nutricional para entender la salud mental?

Las enfermedades mentales representan un porcentaje significativo de los problemas de salud global. Por esa razón suponen una preocupación social, económica y sanitaria importante (1).

Aunque el tratamiento siempre ha consistido en recetas de medicamentos y psicoterapias, como la terapia conversacional y la cognitivo-conductual, la psiquiatría nutricional nos muestra que los alimentos y la dieta también contribuyen a nuestro conocimiento sobre la salud mental.

La psiquiatría nutricional sugiere que los alimentos que consumimos desempeñan una función más importante en el control del estrés de lo que pensábamos. Los últimos estudios se han centrado en comprender las vías biológicas que intervienen en las relaciones entre la dieta, la nutrición y la salud mental; y apuntan a la salud intestinal como un factor clave de nuestra felicidad y bienestar (2).

¿Qué se sabe acerca de la relación entre salud intestinal y salud mental?

Aunque la psiquiatría nutricional es una disciplina relativamente nueva, varios estudios realizados en las últimas décadas han señalado una posible unidad entre determinados alimentos y el efecto que producen en nuestra salud mental. Se han utilizado suplementos de ácido graso omega-3 y folato para ayudar a tratar trastornos del estado de ánimo. Asimismo, se han realizado diversos estudios observacionales que analizan la ingesta de nutrientes o alimentos concretos para trastornos comunes de la salud mental, como la depresión y la ansiedad. (3)

¿Cómo puede influir la salud intestinal en nuestro estado de ánimo?

El microbioma intestinal es clave para regular la inflamación. En nuestro intestino viven billones de bacterias que ayudan a convertir el aminoácido triptófano en serotonina si existe un equilibrio adecuado y las bacterias "buenas" superan y prevalecen sobre las bacterias "malas". (4) La serotonina es la principal hormona que regula el estado de ánimo: nuestros sentimientos de bienestar y felicidad. Los niveles bajos de serotonina están vinculados a la depresión (5) y los niveles más altos de bacterias perjudiciales dificultan que el cuerpo produzca suficiente serotonina. Por esta razón, mantener una salud intestinal adecuada mediante una dieta sana puede impedir que estas bacterias "malas" crezcan fuera de control. Asimismo, facilitará que las bacterias "buenas" produzcan más serotonina e impacten positivamente en nuestro estado de ánimo. ¡Podemos conquistar la felicidad por el estómago!

Entonces, ¿qué alimentos nos hacen felices?

En el proyecto de alimentación y estado de ánimo se ha realizado recientemente una encuesta respaldada por la organización benéfica de salud mental Mind. Los resultados publicados identificaron diferentes "estresores" y "favorecedores" alimentarios. Entre los estresores, como era de esperar, se incluyen alimentos como el azúcar, la cafeína y el alcohol. Según la encuesta, los alimentos que favorecen nuestro estado de ánimo son el agua, las frutas, las verduras, los frutos secos, las semillas, la fibra, los cereales integrales y el pescado azul.

¿Por qué no intenta consumir más alimentos favorecedores y menos alimentos estresores durante unas semanas y comprueba qué efecto tienen en su estado de ánimo? Puede que resulte difícil al principio, pero conseguirá una actitud más positiva y alegre que hará que merezca la pena.

(1) NCBI: Nutritional psychiatry – the present state of the evidence

(2) NCBI: Nutritional psychiatry – where to next?

(3) Psychiatry online: Association of Western and Traditional diets with depression and anxiety in women

(4) The Guardian: Nutritional psychiatry – can you eat yourself happier?

(5) Hormone Health Network: What is Serotonin?

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