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LA INFLUENCIA DE LA EPIGENéTICA

an image for news story La influencia de la epigenética

¿Puede un estilo de vida saludable afectar a nuestras células a nivel genético?

La epigenética estudia los factores ajenos a nuestra secuencia de ADN que controlan nuestros genes(1). Todos estamos hechos a partir de secuencias de ADN que, en principio, no pueden modificarse, pero la actividad genética en nuestro ADN sí puede alterarse. El estudio de la epigenética explica que hay factores que pueden determinar el momento en el que ciertos genes se "activan" (o "desactivan"), y en qué grado lo hacen, o si hay determinados genes que se expresan en su cuerpo(2).

Hay tres maneras de silenciar nuestros genes

Sabemos que los genes no pueden desaparecer, pero pueden silenciarse o "desactivarse". Dentro de nuestras células, hay tres sistemas que pueden desencadenar este efecto.

1. La metilación del ADN es un proceso químico mediante el cual se añade un grupo alquilo al ADN. Este proceso cambia la apariencia y la estructura del ADN, y modifica la forma en la que el gen interacciona con el núcleo de la célula.

2. Las histonas son las proteínas de nuestro ADN que forman los cromosomas. El ADN puede envolver estar proteínas con mayor o menor firmeza, lo que determina la forma en la que aparece expresado el gen.

3. El ácido ribonucleico (ARN) puede silenciar los genes a través de interferencias.

Cómo influye la epigenética en nuestra salud y nuestro bienestar

Nuestro entorno y nuestra forma de vivir pueden influir en el comportamiento de nuestros genes. Por ejemplo, si hablamos de alimentación, los nutrientes que consumimos se adentrarán en rutas metabólicas responsables de la creación de ciertos grupos alquilos.

Algunos nutrientes en concreto, como el ácido fólico y la vitamina B, son componentes clave en este proceso, así que las dietas altas en alimentos que los contengan pueden alterar rápidamente la manera en la que estos genes se expresan(3). Una dieta rica en ácidos grasos poliinsaturados puede generar radicales libres y estrés oxidativo, que está directamente relacionado con las alteraciones epigenéticas(4). Una dieta deficiente puede afectar a nuestros genes a nivel celular. La buena noticia es que también puede darse la situación contraria, ya que seguir una dieta saludable puede tener efectos positivos. El Dr. Deepak Chopra escribió en su libro Supergenes: Libera el asombroso potencial de tu ADN y consigue una salud óptima y un bienestar radical que "solo el 5 % de las mutaciones genéticas relacionadas con la enfermedad son completamente deterministas, mientras que el 95 % restante está influenciado por la dieta, el comportamiento y otras condiciones ambientales".

Los científicos de la Unidad de Genética Evolutiva Humana han demostrado que nuestros hábitos y nuestro estilo de vida pueden tener un impacto epigenético al propiciar cambios que modifican nuestra expresión genética(5). La afirmación "somos lo que comemos" nunca ha tenido más sentido: podemos, literalmente, tener un impacto positivo en nuestros genes si llevamos una vida más saludable. Tenemos más control del que pensamos sobre nuestra salud, independientemente de los genes con los que hemos nacido.

(1) Scitable by Nature Education: Epigenetic Influences and Disease

(2) What is Epigenetics: A Super Brief and Basic Explanation of Epigenetics for Total Beginners

(3) Learn Genetics: Nutrition & the Epigenome

(4) NCBI: Epigenetics and lifestyle

(5) Science Daily: Our epigenome is influenced by our habitat and lifestyle

 

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